На выходные в Каир!

сентябрь 2003

…Сколько написано-переписано про Египет. Что греха таить – я и сам неоднократно публиковал свои путевые заметки, в том числе не менее пяти – про Страну Фараонов (см. www.sela-v.com/ru/rememb.html). Сейчас, какое-то время спустя, мне кажется, что в 99% рассказов туристов, превалируют три основных направления: недовольство, достопримечательности и цены. Но где же человеческий фактор ?!

Сие упущение постараюсь исправить в данном повествовании.

Дело было жарким летом 2001 года. Действующие лица – это я и мои приятели Вадим и Саша. Все мы на тот момент – жители израильской Хайфы, а в недавнем прошлом – достойные дети уважаемых родителей из Свердловска, Луганска и Одессы. В дальнейшем судьба разбросала нас еще более спонтанно — кого на берега Онтарио, а кого в подмосковное Бутово.

Отслужив в рядах некой ближневосточной армии, вот уже 50 лет воюющей со всеми своими соседями по региону (имя этой страны не подлежит разглашению, ибо информация является сверхсекретной!, мы поступили учиться в ВУЗы, а по окончании второго курса, скооперировались и отправились в Египет.

Тут следует подчеркнуть несколько важных нюансов. Вопреки общепринятому мнению о более, чем гибкой визовой политике египетских властей в отношении туристов — курортников, прибывающих авиарейсами в Хургаду, Каир, или Шарм Эль-Шейх, стоит иметь в виду, что те, кто намереваются совместить посещение Израиля и Египта, столкнутся с несколько иной Ближневосточной реальностью. Въезжающим в Египет, через наземные переходы с Израилем, визы НЕ ОТКРЫВАЮТСЯ на границе.

Вам следует заранее получить визу по месту жительства, либо в консульствах Египта в Тель-Авиве и Эйлате. Причина подобного отношения — проблематичные арабо-израильские отношения и как результат этого — взаимное недоверие и подозрительность, жертвами которого становятся все чаще весьма далекие от здешних проблем люди — обычные туристы. Помимо всего прочего, египетское посольство в Израиле отнюдь не отличается излишней расторопностью. Бюрократические проволочки связанные с получением визы могут занять как один день, так и неделю и больше, как это было в мою предыдущую поездку в Египет в прошлом году. Из всего вышесказанного мораль — по возможности делайте визу заранее!

И вот, мы, с рюкзаками за спиной, выходим на центральную автостраду Хайфа — Тель-Авив. Дело отягощалось тем, на на дворе был еврейский Шабат и общественный транспорт не ходил. Оставалось расчитывать на частные маршрутные такси. Не менее часа мы прождали на остановке, прежде, чем возле нас притормозила маршрутка. Поездка обошлась нам по 28 шекелей (7 долларов) на человека.

К полудню мы были на центральном автобусном терминале Тель-Авива. Тут ситуация была следующая — до пограничного перехода Рафиах оставалось порядка 150 километров и никакого транспорта туда не ходило. Даже в обычные дни недели до границы ходят всего два автобуса в день.

Мы решили продвигаться в направлении границы, насколько это будет возможно, а там уже сориентироваться на месте. До приморского городка Ашкелон, что в 60 километрах к югу от Тель-Авива мы опять же доехали на маршрутном такси. По дороге я договорился с водителем довезти нас до Рафиаха. После недолгого торга, сошлись на 150 шекелях за нас троих (примерно $37). Путь проходил через довольно унылую полупустынную местность, поросшую редкими засохшими кустарниками и колючками.

Периодически мимо нас проносились оазисы — киббуцы, занимающиеся сельскохозяйственным освоением пустынных земель. Горячий пустынный ветер врывался в открытые окна. По дороге мы заехали на заправочную станцию. Там помимо нас, стоял автомобиль ЮНИФИЛа, — наблюдателей ООН. Они, тоже, судя по всему, ехали в Египет.

Какое-то время спустя мы остановились перед армейским блокпостом. Дальше шоссе обрывалось в буквальном смысле слова — путь был перегорожен бетонными блоками, а рядом, за несколькими рядами колючей проволоки и мешками с песком, находилось небольшое укрепление. Целое сплетение различных антенн возвышалось внутри. Желтая табличка гласила : «Stop — border is behind you «.При нашем появлении в этом гиблом месте, окруженном унылой пустыней, нам на встречу вышли два солдата с сержантскими нашивками и автоматами. Не дожидаясь их вопроса о том, кто мы и что мы, я первый вышел к ним с вопросом, как нам добраться до пограничного терминала ? Солдат объяснил, что граница-то она совсем рядом, указав при этом на желтоватое кирпичное здание в ста метрах дальше, над которым развевался египетский флаг. А вот пограничный терминал расположен не здесь, а в пяти километрах севернее.

После этого нам разрешили проехать дальше, предупредив при этом, ехать прямо и не останавливаться. Мы объехали бетонные блоки, повернули направо и поехали по ровной, как стрела дороге, по правую сторону от которой тянулись многочисленные заграждения, включая ряды колючей проволоки, противотанковые рвы, а через каждые сто метров желтые таблички извещали незадачливых путников о наличии минных полей по обе стороны от дороги. Короче говоря — экзотика высшего уровня !

Тем временем мы притормозили возле шлагбаума, окруженного пальмами и забором. Внутри виднелось светло-голубое здание пограничного терминала и множество туристических автобусов вокруг него. Девушка с «Узи» и рацией подошла к нам, кивнула в знак приветствия водителю. На нас бросила подозрительно-изучающий взгляд, спросила документы. Минут пять она листала наши паспорта, сверяла фотографии, после чего вернула нам из назад и сделала знак водителю, после чего мы въехали на территорию терминала. Процедура перехода границы довольно проста, но вместе с тем нестандартна. По идее, если вы едете в Египет в составе организованной группы на автобусе, то вы вероятно не столкнетесь с тем, с чем столкнулись мы. Для начала наши вещи увезли на тележке в комнату досмотра, затем засыпали вопросами относительно того, кто собирал нам рюкзаки, на какой срок мы едем в Египет и почему мы не воспользовались обычным рейсовым автобусом в Каир.

После этого мы прошли на паспортный контроль, а затем вышли на…автостоянку, где на тележках лежали наши вещи. Впрочем, как только мы попытались приблизиться к ним, один из сотрудников службы безопастности окликнул нас и запретил нам их трогать. Он же, некоторое время спустя, подошел к нам, разрешил забрать вещи, а заодно указал на измученный временем и долгой интифадой, светло-коричневый палестинский автобус с надписью на борту «Gaza buses company LTD». Этот автобус отправлялся в Египет и его шофер согласился перевезти нас на ту сторону за символические несколько шекелей.

Автобус был заполнен закутанными в паранджу толстыми палестинками с огромными тюками, усатыми мужчинами строгого вида, с белыми тюрбанами на голове и шумными детишками. Вздрогнув всем корпусом, автобус завелся и двинулся вперед. Мы переехали через нейтральную полосу и остановились возле египетского шлагбаума. Израиль остался позади.

Египетский пограничник с «Калашниковым» на перевес, поднялся в салон и оглядел всех пассажиров недоверчивым взглядом. После этого бегло проверив паспорта вышел и разрешил двигаться дальше. Проехав метров двести, мы оказались посреди большой пыльной площади, заваленной горами грязных баулов и тюков, дико визжали привязанные к забору въючные ишаки. Толпы смуглых носильщиков, торгашей, солдат. Завидев автобус, десятки носильщиков рванулись к нам, чуть ли не силой вырывая вещи и пытаясь навязать свои услуги ! Невероятными усилиями нам удалось прорваться сквозь них и войти в здание терминала. Тут мы поменяли доллары на египетские фунты, заполнили въездные анкеты, уплатили по 7 фунтов пограничного сбора и встали в очередь на паспортный контроль. Неторопливые египетские пограничники внесли наши данные в свои бухгалтерские книги (компьютеры у них отсутствуют), проштамповали паспорта и вот, полчаса спустя, мы, пройдя уже все формальности, вышли за ворота пограничного перехода!

Ворота терминала выходили прямо на автостоянку, где своих пассажиров ожидали такси, в большинстве своем очень древние семиместные «Пежо». Толпа таксистов накинулась на нас в тот момент, когда мы вышли за пределы ворот. Наперебой предлагая нам все возможные направления, включая Каир, Александрию, Суэц, Порт-Саид, они хлопали нас по плечам, порывались нести наш багаж в свои машины, при чем все это сопровождалось невероятным шумом и криками.

Теперь представьте комизм ситуации, при которой арабы вступают в торговые отношения с гордыми носителями русско-украинско-еврейских кровей! При этом последних двух было больше всего. Не имея никакого опыта в базарной деятельности, впервые в жизни столкнувшись с толпой ушлой восточной публики, ни один из нас не пал духом! Страсти разгорелись нешуточные! Выглядело это зрелище следующим образом. Каждый из нас торговался сам по себе, отбиваясь от десятка таксистов и торгашей. То и дело слышались восклицания Вадима: «- Ну шо ты хонишь пургу, сказал тэн паудс и точка! Зис из вери биг мани, мать твою!». Чуть в стороне неравную борьбу вел одессит Саша, чей английский соответствовал моему японскому: «- Во идиоты! Чё они меня хватают за спину, они чё, педики? Эй, мистер, ноу, ноу, ту мач мани!». Я же, как человек знающий мало-мальски и Египет и английский язык, почему-то решил, что переговорный процесс приму на себя.

Но тут выяснилось, что каждый из нас достиг определенных успехов в торговле. Вадим закричал «- Мужики, едем, я у них выторговал за 250 фунтов!», тут дже откликнулся Саша: «-Ты чё, я уж до 200 дошел!». Я же достиг наибольшего результата, а именно 160 фунтов за всю машину до Каира. Однако, когда мы все уселись в такси, предложившее наилучший вариант, началась склока между таксистами. Те чуть не силой пытались вытаскивать нас назад, ссылаясь на то, что они договорились во-о-н с тем белым мистером в кепке, указывая то на Сашу, то на Вадима. Дело было близко к силовому решению. Наш таксист орал и ругался последними словами, те отвечали тем же, параллельно пытаясь хватать наши рюкзаки и тащить их в свою машину. Уже уезжая, за нами помчалось несколько человек в халатах, злобно стуча кулаками по стеклу автомобиля. Впрочем, соотношения скоростей сложилось не в пользу двуногих и мы умчались, обдав их тучей пыли.

Краем глаза я заметил несколько египетских полицейских, сидевших под навесом и от души хохотавших над происходящим. Примечательно, что им не пришло в голову вмешаться и прекратить откровенный беспредел.

По дороге шофер нас похвалил, » -Хорошо мол торгуетесь ребята, правда, при этом, усмехнувшись заметил, что истинная цена — 120 фунтов, но сбить настолько цену еще не удавалось ни одному иностранцу !». Вообще, как он объяснил, нам очень повезло,что время близилось к вечеру. Туристов уже практически нет, ибо все едущие в Каир, стремятся добраться до туда засветло. Таким образом до полудня у таксистов царствует золотой сезон — сотни путешественников пересекают границу в утренние часы. В это время обычная такса за весь автомобиль не ниже 250 фунтов. Чем ближе к вечеру, тем больше падает цена. Таксист, который не нашел клиентов до вечера — будет вынужден заночевать в Рафахе, в своей машине, а с раннего утра вновь караулить туристов. При этом конкуренция у них очень приличная, на каждого туриста приходиться по несколько таксистов !

…За окнами — кромешная тьма, периодически нарушаемая фарами встречных автомобилей. Время — десять вечера — ничего себе я вздремнул ! Ребята спали сзади. Из радиоприемника доносилась тихая восточная мелодия, нарушаемая шипением и треском динамика. Шофер курит сигарету-самокрутку одной рукой и почесывает затылок другой и это при том, что что дорога изрядно побитая. То тут, то там машина влетает в выбоины на асфальте, либо в песчаные наносы. Вокруг нас — ровная как стол пустыня, где-то вдали мелькают огни большого города.

Промелькнул дорожный указатель «Ismailia — 50 км». Измаилия — это крупный город на Суэцком канале, с населением более 300 тысяч жителей. Во время войн с Израилем Измаилия была практически полностью превращена в руины, но за последние два десятилетия, после отступления Израиля с Синайского полуострова и подписания мирного договора, город был полностью восстановлен. Город не представляет ровным счетом никакого интереса для туриста и состоит из нагромождения серых 4-5 этажным домов, пересекаемых широкими проспектами, при полном отсутствии зелени и парков. Вскоре мы подьехали к Суэцкому каналу.

Обычно переправа на Африканский берег осуществляется на пароме, но с наступлением темноты возводится пантонная переправа, ибо движение судов прекращается до утра. Сам канал не такой большой, каким его обычно представляют. Недалеко от переправы полным ходом шло строительство гиганского моста через канал и возможно уже следующим летом он будет достроен и свяжет Азию с Африкой. Ровная как стрела полоска воды, шириной не более полукилометра, окруженная песчанными дюнами и вытянувшаяся на 164 километра от Красного моря до Средиземного. Переехав на противоположный берег, мы берем курс на Каир, до которого еще порядка 140 километров.

Таксист высадил нас на «Мидан Рамсес», площадь Рамсеса, где расположен одноименный железнодорожный вокзал, автовокзал, огромная стоянка такси и маршруток, а так же станция Каирского метрополитена. Народу — тьма. Мы довольно быстро сориентировались, нашли станцию метро, доехали до нужной нам станции «Ораби», где расположена наша извечная гостиница «Hamburg» в которой я обычно останавливаюсь в Каире. В эту гостиницу меня три года назад, во время первого посещения Египта, привез таксист, которого я просто попросил отвезти меня в «не дорогой отель с кондиционером в центре города.

Отель мне понравился. За чистую и хорошую комнату на троих мы заплатили 50 долларов, что совсем не много для отеля подобного уровня. Большие светлые комнаты с кондиционером, огромными кроватями, телевизором, коврами. Плюс ко всему — завтрак, входящий в стоимость. Однако, чисто внешне отель отнюдь не вызывает желания в нем поселиться. Довольно мрачное угловое здание, расположенное возле бензоколонки с одной стороны и автомастерской с другой стороны. Впрочем, это уже частности !

Лифт управлялся лифтером – вечно спящим парнем в помятом красном сюртуке. Крохотная кабинка с зеркалами, половину которой занимает стул лифтера. Забегая вперед, замечу, что за все время нашего пребывания в отеле, он НИ РАЗУ не проснулся. Лифт плавно прибывал на нужный этаж, двери раскрывались и нам представал во всей красе мирно спящий лифтер ! В момент открытия дверей, его ноги распрямлялись как струны, мешая дверям закрываться, поэтому мы завели шуточное дежурство – кому в этот раз запихивать его ноги назад в лифт.

…Уже ночь, но город безумно манил нас своим неповторимым колоритом, экзотическими запахами пряностей, ожидание чего-то эдакого. Приняв душ мы отправились гулять. «-Парни, мы в Африке, вы в курсе ??» – все изрекал Саша. На площади Тахрир мы совершили неразумный поступок, повлекший множество осложнений в дальнейшем, а именно – зашли в магазин сладостей и до отвала наелись экзотическими пирожками, баклавой и медовыми тортиками с орехами. Пока ничто не предвещало беды ! С утра у нас было запланировано посещение Пирамид. Бодро собравшись и позавтракав в ресторанчике нашего отеля, мы уже через полчаса шагали по улице, по направлению к метро. И тут началось «это». Вадим вдруг остановился. Его лицо выражало страдание и отчаяние. Он сказал, что что-то забыл в номере и попросил подождать, после чего БЕГОМ помчался назад в отель. Мы с Сашей удивленно переглянулись и присев в ближайшей чайхане, заказали по стаканчику Каркаде, в ожидании нашего друга.

Время шло, но тот все не появлялся. «-Ну шо он там веревку прохлотил, шо ли ?!»- возмущался Саша, заказывая уже третий стакан Каркаде. Вадим появился некоторое время спустя. Он шел в нашу строну неуверенной походкой, тревожно озираясь по сторонам. Лицо его хранило скорбь. Я понял – дело плохо. Оказалось, что парня постигла египетская казнь, культурно называемая диареей, в простонородье – поносом. Его обиде не было предела – ведь бог наказал египтян, за то, что те преследовали народ Моисея. О репатриантах из бывшего СССР, в Библии ничего не сказано !

В глубине души всем нам стало ясно, что Вадим лишь положил начало. Так как сладости поели мы все, то шанс повторить начатое Вадимом — был велик. Мы запаслись соответствующими мягко-бумажными пренадлежностями, купленными тут же, в хозяйственной лавке.

Минут тридцать ушло на переговоры с таксистами относительно стоимости поездки к Аль-Ахрам, то бишь к Пирамидам. Вадим бодро всовывал переднюю часть тела в окно такси и заявлял «-Тен паундс то Эль-Ахрам». На малейшее возражение таксиста тот отвечал «-Гуд бай, зис из ту экспенсив май френд !» и…начинал переговоры со следующим таксистом. В среднем мы «обработали» не менее полутора десятков машин, пока наконец нас не повезли за те самые 10 фунтов.

На Пирамидах, как и полагается, нас, как заслуженных туристов Египта, атаковали местные прохиндеи, предлагая прокатиться на парнокопытном транспорте пустынь. Мы уверенно отмахивались от навязчивых товарищей, однако не обошлось без смешных казусов. В какой-то момент Саша решил сфотографироваться…нет, не на фоне пирамиды Хеопса, и не верхом на верблюде, а…в обнимку с египетскими солдатами, несущими дежурство. Смех-смехом, но те, изначально с радостью согласившись, потом затребовали бакшиш. Причем аж 10 фунтов. Саша возмущенно убеждал их в том, что это слишком дорого, но те стали наседать, ссылаясь на то, что фотографировать военные обьекты нельзя и за это и штраф. Представьте этот абсурд ! Что делать – тот расплатился, причем в попыхах отдал им 20 фунтов, чем те были безумно счастливы.

Далее пришел черед Вадима. Тот, неожиданно для себя, оказался на верблюде. Покатавшись минут пять, Вадим возжелал спуститься, но хозяин верблюда оказался слишком коварен ! Тот затребовал вдвое большую сумму, чем было оговорено заранее, иначе отказывался остановить животное.

Наш друг, который, к несчастью считал себя опытным наездником, решил, что совладает с верблюдом своими силами, после чего слегка пихнул его ногами по бокам и громко пшикнул. И тут…животное понесло ! Вадик испуганно закричал что-то невнятно, а погонщик, сам не ожидавшей подобной прыти со стороны верблюда, помчался за ним. Мы бежали сзади, снимая происходящее на видеокамеру. Считанные секунды спустя, к погоне присоединились конные полицейские, бросившиеся на помощь к попавшему в беду туристу. Группа итальянских пенсионеров, игнорируя своего гида, с изумлением наблюдала скачущего на верблюде Вадима, чей трехэтажный мат раздавался уже с дальних холмов!

В конце-концов, полицейские на ходу остановили взбесившегося верблюда и Вадим сумел наконец-то спуститься на землю. Хромая и постанывая, тот спешил к нам, глубоко проваливаясь в песок. Парень порядочно поотбил себе пах, а кроме того торопился в…уборную. Видимо нервная и физическая нагрузка, спровоцировала сию прискорбную потребность !

К вечеру, мы, порядком уставшие и взмыленные от пота, сошли с такси на Площади Тахрир, где собирались поужинать. Но прежде отправились на телефонную станцию, позвонить домой. «Станция» оказалась небольшой, душной, до предела забитой людьми комнатой, где за массивной тумбой восседало несколько колоритных усатых дяденек, обложенных со всех сторон бухгалтерскими книгами. Особенно меня впечатлил один из них, который, не обращая ни малейшего внимания на очередь, старательно отстригал себе заусенец на большом пальце ноги. Это ему никак не удавалось и тот, поверите – или нет, попытался подтянуть ногу ко рту, дабы как следует куснуть нужное место зубами. Это ему не удалось – гимнаст из него не важный и тот, нехотя, тяжело вздохнув, обратил внимание на посетителей.

…На следующее утро, мы решили ехать в Александрию. Причем от автобуса отказались однозначно – там не предусмотрен туалет, без которого мы не могли теперь уже (Да, да !) обходиться более нескольких часов ! Оставался поезд, либо такси. До ж.д вокзала Рамсес мы поехали на метро и тут с нами приключилось несчастье.

Картина – мы, купив билеты, проходим на станцию. Видим, стоящее метро, на глаз прикидываем, где поменьше народа и…бегом несемся туда. Спустя секунду, двери с шумом захлопываются и состав трогается. Мы шлепаемся на сидения и спустя некоторое время обращаем внимание, что вокруг нас — одни женщины. Что ж…женщина облагораживает мужчину ! Ничто не предвещало беды.

Но на станции Рамсес нас встречал…наряд полиции с измученной овчаркой. Наши паспорта отбираются, а сами мы препровождаемся в полицейское отделение при станции. Усатый мужчина с позолоченными погонами, восседающий за столом, долго и сердито изучает нашу компанию. Не менее сурово на нас глядел висящий на стене президент Мубарак. Нарисованные глаза главы Арабской республики Египет, смотрели на нас с немым укором. Стало не по себе.

Выяснилось, что мы совершили противозаконный акт – сели в ЖЕНСКИЙ ВАГОН МЕТРО (!). Мне вспомнились рассказы про Иран, где общественный транспорт поделен на женскую и мужскую часть. Мусульманское государство, однако. Кроме того, все мы знали, что нас ожидает суровая кара. Что с нами сделают – отрубят руку, кастрируют, повесят, просто отштрафуют ? Я бы не исключал ни одного из этих вариантов.

Разумеется, мы вовсе не собирались сдаться им живыми. На крайний случай я прикидывал для себя, как неожиданно брошусь на сонного солдатика с Калашниковым, что стоит в метре от меня, как овладею оружием, как передерну затвор, как мы будем с боями отступать за Суэцкий канал, где нам на подмогу выдвинется шестая израильская бронетанковая дивизия, дислоцированная как раз напротив Египта. Смех-смехом, а история затягивалась. Наш поезд отправлялся через четверть часа, а мы все сидели в полиции и выслушивали непонятные нравоучения усатого офицера.

Под конец тот прямо потребовал 100 фунтов штрафа, которые мы сбили до 50. Тот недовольно ворча согласился, бросив вслед «Тут вам не базар, а полиция, у нас не торгуются !».

…Лично я люблю Александрию за ее неповторимый колорит. Это единственный «европейский город» Египта, город-легенда, город-романтика и город-сказка. Но Саша, например, ехал в Александрию за…удочкой. Да, да. Тот, будучи рыболовом-любителем, где-то услышал, что в Алексе (как Александрию зовут египтяне) – самый большой выбор удочек и недорого. Мы с Вадимом, поддавшись Сашиным уговорам, согласились прежде всего отыскать рыболовный магазин, а уже потом начать экскурсионную программу. Какую же ошибку мы совершили ! Наш одессит вынудил нас потратить полдня на разьезды по всей Александрии. Мы перемещались с одного базара на другой, из одного порта к другому, от одного спального района к пригородам. Удочка была найдена, вроде бы слава богу. Ан нет ! Саше показалось, что слишком дорого и…тот ничего не купил.

До наступления темноты, мы успели побывать в крепости Кейт-Бэй, в катакомбах Аль-Шукафа, заглянули в пару старинных мечетей, прогулялись по набережной и даже поужинали в одном из рыбных ресторанов. Тут мы столкнулись с неописуемой наглостью вот какого рода. Перед тем, как сделать заказ, мы, будучи людьми нормальными, ознакомились с ценами. Они нас устроили. Мы заказали блюда с экзотическим названием…ГАНДОФЛИ(!) с картофелем и салатами, не пугайтесь, это всего лишь креветки. Потом наши меню унесли. Я сказал – «наши». Унесли… «их» меню, но я, решил дозаказать еще сладости к чаю, пока оставил свое меню при себе, положив его под тарелку с салатами. Банальное изречение – ничто не предвещало беды.

Уверен, что знатоки Востока уже догадались что произошло далее. Я же поведаю эту историю тем, кому еще лишь предстоит познать Страну Фараонов и «лучших» ее сынов. А далее, нас обрадовали счетом в размере 600 фунтов ($150) на троих, это при том, что изначально заказ не превышал 200 фунтов. Возмущению нашему не было предела. Официант настаивал на уплате, «искренне» не понимая наших претензий. Ему на помощь примчался хозяин заведения. Тот не менее рьяно доказывал нам, что ошибки быть не может, а в доказательство принес меню. Примечательно, что в его меню были совершенно иные цены, нежели в нашем, а именно в 2-3 раза выше !

Мои приятели пока не знали, что у меня в наличии прежнее меню. Когда же ,в пылу разборок я им это сообщил на непонятном для египтян языке, те от души рассмеялись в лицо жуликам. В наших головах созрел план, как проучить этих негодяев, при это не платя за ужин ни фунта. Хозяин угрожал вызвать полицию, если мы немедленно не заплатим. И мы согласились ! А почему бы и нет ? Служителей правопорядка не пришлось долго искать. Появился наряд полицейских в составе сразу человек пяти. Старшему из них я вручил спрятанное за пазухой оригинальное меню с настоящими ценами. В это миг лицо хозяина заведения выразило неповторимый ужас и отчаяние. Он понял, что «попал». Нашла коса на камень ! Итого, мы, посетив великолепную Александрию, не уплатив ни гроша за шикарный ужин, наказав жуликов – довольные собой и своей исторической миссией, поймали такси до вокзала и уже полчаса спустя, держали путь в сторону Каира.

Добряк Саша, объяснял произошедшее событие примерно так: «Не в деньгах дело, а в принципе. Ну не может быть такого, что араб сумеет перехитрить полухохла-полуеврея ! Не бывать такому во веки вечные !». И он был прав на все сто. С эти не могли поспорить даже мы с Вадимом – гордые носители русских кровей !

А к вечеру, по прибытии в Каир, нас снова постигла египетская казнь. Вокзальная уборная представляла из себя чудовищно дурно пахнущее помещение с «лунками» в бетонном полу. В углу сего заведения, виднелся краник, а вокруг него – горы одноразовых стаканов, пластиковых бутылок и другой нужной в хозяйстве утвари. Поясняю – в Египте не принято пользоваться туалетной бумагой и местные жители используют вышеописанную «посуду» как биде. В целом не могу поспорить с обоснованностью такого подхода к личной гигиене, — так несомненно гигиеничнее, — но мне ближе наш, традиционно европейский подход.

Кроме того, над душой стоял грязный парнишка, пытаясь помочь мне решить данный вопрос. Тот чего-то лепетал, но мне по прежнему было не ясно – предлагает ли он меня подмыть (чур меня ,чур !), или просит деньги за вход. В любом случае, после того, как сосед по несчастью – колоритный бедуин, плеснул на пацана водой из бутылки – тот убежал восвояси.

После всего пережитого, мы решили начать лечиться и оправились на поиски аптеки. Тут произошло событие, которое еще долго вызывало тревогу того же Вадима. Дело в том, что аптекарь не понимал ни слова по-английски, а меж тем, мы силились обьяснить ему, что нуждаемся в средствах от диареи. Мы были щедры в жестикуляции, поэтому тот очень скоро понял, что нам надо и с необьяснимо-хитрой улыбкой, продал нам какие-то таблетки.

На наши вопросы, как именно их принимать (там было написано исключительно по-арабски), тот задумчиво нахмурился и ответил, что каждый день. До еды, или после ? (язык жестов), тот ответствовал «-Как пожелаете». Эх, знали бы мы, что покупаем ! Впрочем, обо всем по-порядку.

В номере мы распечатали злосчастную упаковку. Там была ровно 21 таблетка. Какие-то непонятные, смутные воспоминания нахлынули в мою, измученную жарой голову. Женский, довольно знакомый голос, откуда-то свыше произносил: «Не забууууудь…Не забууууудь…!». Впрочем, сие видение показалось мне полным бредом и мы выпили по паре таблеток каждый. Лежа в постели, я вдруг вспомнил, чей голос мне пригрезился и…в страхе вскочил. Бог ты мой !

Я ворвался в соседнюю комнату, где спали Саша и Вадим. Их потрясению не было предела ! Более того, когда я ушел спать, те, для профилактики умяли еще половину пачки на двоих, а ведь то были совсем не анти-диарейные таблетки, а ПРОТИВОЗАЧАТОЧНЫЕ !

Ночь прошла в тревожном ожидании изменений в организме. К утру мы могли проснуться в женском облике. Саша даже пошутил: «-Вадим, если ты превратишься в девушку – я в тебя влюблюсь, такие поджарые и сухопарые в моем вкусе !». В ответ в Сашу полетел кроссовок и ему вдогонку — отборные изречения на русско-украинском диалекте !

Утром мы побывали в Египетском музее, а к вечеру решили отдохнуть со вкусом. Некий неверный муж (сохраним его имя в секрете), предположил, что стыдно побывать в Египте и не отведать его прекрасную часть, то бишь женщин. Лично я не испытал особого энтузиазма от предложенной авантюры, но согласился. Наш второй попутчик – тоже. Сказано – сделано ! Ближе к десяти вечера мы приводим себя в порядок и выдвигаемся в сторону улицы Шария-Эль-Гиза, где расположено большинство злачных место Каира.

Таксист, войдя в наше пиковое положение, некоторое время думает, куда именно нас везти. Потом предлагает некое заведение, где, по его словам — отличная музыка, колоритное шоу, ненавязчивая атмосфера, отличный гашиш и…доступные девушки. По его словам, он и сам рад бы пойти с нами, но…грустно кивает на окольцованный безымянный палец и затем – вверх, поясняя «Аллах». С пониманием и сочувствием киваем доброму и праведному египтянину.

…Мы утопаем в подушках, Вадим с Сашей сладостно потягивают кальян, набитый вовсе не табаком, от чего их взгляд теряет свою осмысленность, я языки начинают нести разную непередаваемую чушь. Я, как трезвенник и некурящий одновременно – получаю лишь эстетическое удовольствие от созерцания танца живота, в исполнении очень изящной девушки с великолепной фигурой. Негромко играет музыка, атмосфера полного умиротворения и спокойствия. Стойкий запах марихуаны. Я чувствую, что медленно засыпаю. Просыпаюсь от того, что кто-то меня слегка похлопывает по плечу. Открываю глаза и хочу их снова закрыть! Но нет, это явь – передо мной та самая танцовщица живота, только уже в джинсах и футболке. Бросаю косой взгляд на моих спутников – те в полном отрыве от действительности обсуждают что-то свое.

Она на хорошем английском спрашивает мое имя, мы знакомимся. Ее зовут Нур – точно как принцессу Иордании. Но что самое странное – я и не догадывался, что египтянки имеют столь славянские черты лица. Когда, некоторое время спустя, мы уединяемся и ее лицо оказывается совсем близко, я замечаю, что у нее еще и голубые глаза! Тут мой познавательная часть пересиливает «основную» и я спрашиваю девушку, египтянка ли она? Та, явно в некотором смущении, отвечает следующее: «No, I am from Moldova» (!).

Немая сцена. Уже через секунду мы разговариваем на чистейшем русском языке. Та удивлена не меньше моего – по ее словам, она была уверена, что я – итальянец, или на худой конец испанец. Девушка закончила Кишиневский университет на факультете юриспруденции, но не найдя работу, поехала по совету подруг на заработки в Египет. Памятуя о банальных рассказах девушек легкого поведения, выдумывающих душещипательные истории о своей нелегкой судьбе, я сходу задаю ей вопрос «на засыпку»: «Каков срок исковой давности в арбитраже?». Та моментально дает верный ответ и я проникаюсь к ней истинным уважением! Поэтому, воздержусь от дальнейших комментариев на эту тему.

…Под утро мы возвращаемся в отель. Нет ни сил, ни желания обсуждать эту ночь, оставляем это не потом. А пока – спать !

Под вечер друзья третируют вопросами «Ну, как египтянка ?!». На что я совершенно откровенно отвечаю: «Понятия не имею !». И это правда.

На следующий день с утра, автобус уносит нас вдаль от берегов Нила. Прощай Каир, прощай Страна Фараонов ! Наш путь лежит назад, к Земле Обетованной.

Alexander Lapshin
25/10/2003 12:24

Источник