Гамильтон Пул, «Изумрудный рай»

июль 2016

Не меньше тысячелетия назад недалеко от того места, где гораздо позднее возникнет столица штата Техас, внезапно рухнули своды тоннеля, скрывающего от людских глаз подземную реку, и на свет божий явилось настоящее чудо, известное сегодня под названием Гамильтон Пул.

Hamilton Pool / СШАHamilton Pool // Trey Perry, wikipedia.org // CC BY-SA

Мы с друзьями много слышали о восхитительном райском уголке недалеко от Остина, но на поездку нас вдохновили, в первую очередь, увиденные в Интернете фотографии бассейна, обрушившиеся своды пещеры преобразовали подземную реку в необычное озеро, часть которого находится на открытом пространстве, а другая покрыта природной каменной аркой. С вершины нетронутого при крушении грота свешиваются гроздья сталактитов, похожие на помпезные люстры, ниспадающие с потолка бальной залы. Фантастический водоем плотно окружает частокол известняковых скал, обильно поросших шелковистым мхом и усеянных гнездами стремительных горных ласточек.

Чтобы добраться до заповедника, нужно проехать на запад от Остина по шоссе № 71 и свернуть на Гэмильтон-роуд. Возле заповедника есть парковка для автомобилей с весьма ограниченным числом мест: в будний день народу почти не было, а вот в выходной лучше приехать пораньше. Попасть в райский уголок можно только за деньги: заплатив 10 долларов, посетитель может находиться на берегу красивейшего озера до позднего вечера. Сначала нужно спуститься вниз по тропинке до развилки и повернуть направо непосредственно к самому бассейну.

Мы заказали экскурсию от компании Lone Star Travel. Нас забрала машина компании и довезла до заповедника. В нашем путешествии на сопровождал экскурсовод, который поведал нам историю заповедника. Мы погуляли по гроту, искупались и сделали множество фотографий.

По словам нашего гида, долгое время в этих местах обитали индейские племена, а в 60-х годах XIX столетия землю приобрел Морган Гамильтон – брат губернатора штата Техас, выдающегося политика Эндрю Джексона Гамильтона, в честь которого и был назван живописный водоем. Спустя 20 лет во владение колоритной местностью вступило семейство Райнер, занимавшееся разведением скота.

Один из младших Райнеров, сопровождая стадо коров, случайно набрел на фантастический грот и остолбенел от изумления. И хоть обнаруженное озеро не представляло большой ценности как пастбище, глава семейства быстро смекнул, что оно сможет принести неплохие дивиденды в качестве туристического центра. С тех пор проблема летнего отдыха для жителей Остина была решена: техасские семьи полным составом прибывали на берега чудо-озера, чтобы провести здесь незабываемые дни.

Бесконтрольный наплыв туристов не мог не сказаться негативно на состоянии грота, и тогда власти штата выкупили этот участок земли у семейства Райнер и объявили его вместе с небольшой прилегающей территорией уникальным природным заповедником.

Как и большинство подземных озер, Гамильтон Пул – это бассейн в зеленых тонах. Помимо пушистого мха, покрывающего стены грота, гармоничными нотками в изумрудную гамму ландшафта вписываются и прибрежные заросли папоротников, разбавленные нарядной россыпью диких орхидей. Окончательную сказочность этому дивному местечку придает роскошный водопад, хрустальные струи которого обрушиваются в прозрачные воды озера с 15-метровой высоты.

Говорят, что раньше многие смельчаки отваживались на прыжки вглубь водоема с самой вершины водопада, вонзаясь в зеркальную гладь вместе с потоком пенящихся струй.

Живописное место популярно не только среди туристов: режиссеры тоже не упускают счастливой возможности сэкономить на аренде павильонов и воспользоваться колоритной живой декорацией. У берегов озера Гамильтон Пул снимались эпизоды и сцены для многих фильмов, среди которых «Игра с огнем», «Зубы» и одна из частей легендарного «Хищника».

Следует отметить, что химический состав воды здесь непостоянен и регулярно проводится его мониторинг и поэтому бассейн не всегда открыт для купания.

На нашей планете существует множество прекрасных мест, которые словно переносят своего посетителя в другую реальность. Одним из таких мест является сказочное озеро Гамильтон Пул. Природный бассейн окружает живописный мир флоры и фауны. Разнообразные травы, полевые цветы и некоторые редкие виды растений, делают заповедник очень привлекательным для замечательного отдыха.

Elisey
06/06/2018 10:55

Источник